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“中式台球”要如何走向国际舞台?

2019-04-02 08:25体育产业生态圈

  “抢黑八!”这种台球风靡中国大街小巷,几乎无人不知,多数年轻人都能来上几杆,但很多人叫不上它的准确名称,也不知道有怎样的赛事体系。

  近日,生态圈受邀前往江西玉山,看到了这项运动里的顶级赛事——一年一度的中式台球世锦赛,高达300万的总奖金,国内外超过500名选手参赛,也让这项被称为“中式台球”的草根运动登上了“大雅之堂”,走在了国际化的道路上。

  文/ 葛 思文 

  中式台球,你会打吗?

  台球,相信几乎所有人都玩,甚至是经常玩,这项运动和乒乓球一样,几乎也算是中国的国民运动之一。只不过我们玩的并不是斯诺克,而是更简单快速的“中式台球”。

  猛地说起“中式台球”这个名字,很多人可能还有点懵,但是一说是我们在大街小巷都能见到的“争黑八”的美式落袋,相信谁都能来几杆,对于规则也是耳熟能详,无师自通。

  的确,相比于斯诺克的复杂规则,中式台球简洁易懂,任何人都可直接上手。

  具体而言,中式台球比赛使用同一颗主球(白色)及1到15号共15颗目标球,1到7号球为没有白边的球,8号为黑球,9到15号为带白边的球。

  比赛双方按规则确定一种球(单色或是花色)为自己的合法目标球,在将本方目标球全部按规则击入袋中后,再将8号黑球击入袋的一方获胜该局。若一方在比赛中途将8号球误击入袋或将8号球击离台面,则对方获胜该局。

  在国内,这项运动兴起于上世纪八十年代末,几乎各个城市的台球厅中,最受欢迎的都是中式台球,过去民间将其称为“中式8球”、“中式9球”、“十六彩”、“美式落袋”、“普尔“、”八球”等等。

  2012年3月15日,国家体育总局小球运动管理中心副主任王立伟表示,以往国内对“8球”比赛的称呼较为混乱,将统一更名为“中式台球(Chinese Billiards)”。

  2014年6月13日和2015年1月11日,中国台球协会两次对这种台球打法进行更名,先后改成了“中式台球(China Pool)”与“中式台球(China Billiards),并固定为了后者。

  中式台球名称的变更,也意味着这项深受国人喜爱的草根运动开始慢慢与职业接轨,从民间走向职业体育领域,玉山的中式台球世锦赛,就是其中的领军赛事。

  玉山能否承载中式台球的国际野心?

  目前在玉山举办的中式台球世锦赛,即是全世界奖金最高、水平最高、规模最大的中国台球协会自主知识产权的赛事。

  自2015年开始举办中式台球世锦赛后,每逢赛事时期,玉山的百度搜索指数都会出现急剧增长的现象,搜索峰值无一例外都与台球有关。

  今年,圈哥更是与数百家媒体来到玉山现场报道,向全国乃至全世界展示了玉山快速发展、和谐发展的崭新形象,为玉山体育事业和旅游事业的融合发展带来了新契机。

  据统计,玉山县100多所中小学校中,80%的学校有台球活动中心,会打台球的中小学生达到9000多人。

  连续多年的赛事落地,在当地带来了较好的台球文化。在我们身处玉山的三天时间里,每每和当地人攀谈,几乎无人不知这项赛事,谁都能说出几个球员的名字。这也体现出经过几年的经营,赛事在文化和影响力层面已经有了不错的积淀。

  今年,中式台球世锦赛吸引了35个国家和地区近500余名选手,比赛在江西著名的省重点,有着将近80年校龄的玉山一中进行。竞赛项目设男女个人赛,采用中国台球协会最新审定的《中式台球竞赛总则》进行。包括肖恩-墨菲、格雷米-多特、瑞恩-戴、克里斯-梅林、石汉青、郑宇伯、陈思明、韩雨等知名球星在内96名男女球员,共同角逐超300万元的赛事总奖金。

  从这份人员参赛名单中,我们也可以发现,这些运动员,有的是职业斯诺克选手,有“9球天后”,也有中式台球和撞球的专家,从一个侧面也反映出这项运动本身的包容性和兼容性很大。只要是具有一定水平的选手,不论你掌握的哪种规则的桌上撞球,都可以快速切换到中式台球模式。

  较低的参与门槛,无疑能吸引更多人的关注。而高昂的奖金,则是吸引这些各类台球高手同聚一堂的原因所在。

  毕竟,目前这个时间段,大部分斯诺克球员都处在巡回赛的间歇期,到哪挣钱自然是躲不开的话题。此时进行的中式台球世锦赛完美的补充了这一空窗期,也给球员带来了获取高额奖金的机会。

  今年中式台球世锦赛总奖金为300.8万元人民币,这个数字的设置其实非常讲究。纵览本赛季斯诺克巡回赛各站的总奖金和分配方案,只有四项比赛总奖金低于30万英镑(约300万人民币),因此,中式台球世锦赛如果希望可以跻身顶级国际赛事之列,与之匹配的奖金是必要的条件。

  而生态圈也了解到了奖金分配的情况,据悉,此次男子组总奖金185万元,女子组128万元,比赛冠军男子组可获得60万人民币,女子组可获得40万元人民币。前四名依次减半,最少的也有5万元。

  无论是对于斯诺克选手,还是对于女子组平时只能征战9球的选手来说,这个奖金数额已经是非常诱人,这正是吸引高水平选手参赛的关键所在。

  中式台球的前景光明吗?

  有钱也有人,从玉山中式台球世锦赛的角度来看,这几年这项运动在国内的发展确实一步一个脚印走得很扎实。不过,想要让这项运动真正将民间流量兑现为海量商业价值,还有很长的路要走。

  事实上,“中式台球”在国内有两大运营机构,但两者并没有从属关系。

  我们前往报道的中式台球世锦赛,由世界花式撞球协会(WPA)、国家体育总局小球运动管理中心、中国台球协会、江西省体育局和上饶市人民政府主办,由玉山县人民政府、北京星牌伟业体育发展有限公司承办。

  而除了玉山中式台球世锦赛这一支,在2012年,秦皇岛乔氏台球集团也在英国发起并成立了ICEA中式八球国际联合会,在全球范围内推广中式八球运动。截至2017年9月,已经有包括美国、英国、加拿大在内的15个国家成为ICEA中式八球国际联合会的成员国,共同推广中式八球运动。

  而该机构也有国际认证加持——2017年,世界台球协会(WPA)与中式八球国际联合会(ICEA)达成合作协议,中式八球国际联合会(ICEA)成为世界范围内中式八球及其所有衍生运动的主管团体。不过坊间对此机构的官方身份仍多有疑问。

  如此一来,星牌赞助的中式台球世锦赛与乔氏台球赞助的中式八球国际公开赛就同时存在着。众所周知,星牌和乔氏同为台球装备制造商,因此双方的赛事自然不在同一个体系之下,目前来看也没有合作或者接轨的可能性。未来很长时间内恐怕两大品牌下的赛事都将并存,但难以互通。

  当然,无论是哪家品牌推动的赛事,其目的都是推广中式台球运动的发展,长远来看,这项运动仍然存在着不小的想象空间。

  从行业数据角度而言,一个比较大胆的推测是,目前全国有超7000万台球人群,这其中70%以上为中式台球爱好者。以北京为例,数据显示,北京一共有1500家台球房,平均每家分店的日均人流量高达300。

  一系列数字背后,是这项民间运动强大的经济潜力。

  从参与的便捷性和人口潜力上看,中式台球在国内具备了很多小众项目不具备的群众基础,但这也成了这项运动发展的一柄双刃剑。过于草根让这项运动比起高大上的斯诺克来说显得有些“Low”, 国内球员的知名度不高也使得赛事本身并不能带来很强的舆论效应,中式台球想要与“国球”试比高,依然需要漫长的市场培养,顶层赛事之外还需要更多市场的配合。

  多元化的开发路线是一种值得考虑的推广方式。例如开发“台球+影吧/酒吧”的模式,给健身娱乐的人更多选择,或许是一种值得考虑的方向。

  面对着其他运动的竞争,面对着来势汹汹的电竞,面对着争抢用户时间的电影与综艺,中式台球想要获得更多国人青睐,想要重新成为年轻人的娱乐选择,只有中式台球世锦赛还不够,努力融合好玩、新潮、社交等元素,努力提供更多,中式台球才有机会真正走向国际化的同时,在中国的土地上深深扎根。

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